Jagdeep Kaur Khurana (18): We did not leave Afghanistan to go on a vacation!

jagdeepAfter she came from Afghanistan with her parents and her sister some 5 years ago, Jagdeep (18) obtained her primary school degree (in French!) after a year of hard work. Right now, she is in High School, and her dream is to become a heart surgeon. The only problem: Belgium still has not given identity papers and work permits to her family.   

What do you remember from Afghanistan?
I must have started to figure out about life in Afghanistan when I was about 8 years old. As a little girl, I did not go out enough to get an idea of the war that was going on. We had a garden in Kabul, and we went to the Gurudwara (Sikh temple) where I got Punjabi lessons, and a private teacher came at our house to teach me English and some general courses. That was about it.

Later on, the situation got worse, and my father decided not to let us go out anymore, not even to go to the temple. Afghanistan has been at war for 37 years now, but there is also a war against young girls, and it is even worse: a girl can get raped or kidnapped, and even the police can be an accomplice.

Before the arrival of the Taliban, Afghanistan was a bit like Belgium: women could go to work, and dress the way they wanted. Ever since the Taliban arrived, we lost all our rights. If they saw a hand peeping from under a burqa, they would cut it off! Most of the Afghans think it is useless for a girl to go to school. She just needs to get married and that’s all. However, my father wanted me to study, and the only way was by getting private courses.

Are you happier here than in Afghanistan? 
Afghanistan is my land, my country of birth. But when I look at the future and compare it to my past, I feel much happier here, in Belgium. People often say that Belgium is a small country. But apart from a few political complications, I think this country is just perfect. An example: during my five years in Charleroi, I have never encountered racism, everyone wanted to be friends with me. Even if my religion, Sikhism, is not very well known here, I have always felt accepted by everyone.

What are your dreams, your passions?
I would like to be a doctor, and get specialized in heart surgery. I think the functioning of the body is absolutely fascinating! I would like to understand as much as possible about it, and especially about the heart, because without a heart there is no life.

I also enjoy reading, I read everything. At school, they ask us to read one book per month, and then write a summary and an opinion about it. So whenever I am reading, I switch everything off, even Facebook! Lately, I have been to the Book Fair with my Latin teacher, and there I found the most wonderful books in English. Especially the book ‘I am Malala’ caught my eye. It is the story of this young Pakistani girl that got shot by the Taliban. I would love to write a book one day, and tell everything. I dream of being able to say all the things you can not read in the papers or see on the news. Right now, I am participating in a writing workshop for refugees: we learn how to write our story down, and it will be part of a collective book.  Each person writes their own story and in the end we realize that they all have one thing in common: we came here because we fled a country where we were in danger.

Do you miss Afghanistan?
I don’t have any more family in Afghanistan. But in any case, we did not leave the country to go on a trip or for a vacation. So, no: even if I did have family there, I would not want to go back. I have spent my teenage years here, I learned about life here, it is here that I started to figure out what humans are about…

Do you have a message for our readers ?
Whenever you come across an immigrant, do not judge them before you know their story. It is true that not everybody is honest, and I understand that Belgium can not accept everyone. Try not to judge us too quickly. Among the Sikhs that I met in Belgium, all of them want to work and be responsible for their own lives. It is like with Flemish people: not all of them are racists! And not all Walloons are lazy, right? So let’s drop our preconceptions for a minute and listen to the other.

Just a last thing: it feels so indescribably awful to get a letter ordaining us to leave the country, after having done our best to integrate and become decent members of Belgian society! Have our 5 years here really been totally worthless? A Minister or State Secretary would not do that to their own daughter, I am sure…

Interview by Marlene Nuhaan

Article en français ici

Jagdeep Kaur Khurana (18): nous n’avons pas quitté l’Afghanistan pour faire du tourisme

jagdeepVenue d’Afghanistan avec ses parents et sa soeur il  y a 5 ans, Jagdeep (18 ans) a passé son CEB (diplôme d’enseignement primaire) en une année et d’un coup. Maintenant, elle suit l’enseignement général secondaire et elle veut devenir cardiologue chirurgien. Seul problème: sa famille n’a toujours pas de papiers.  

Quels sont tes souvenirs d’Afghanistan?
J’ai dû avoir 8 ans lorsque j’ai commencé à comprendre la vie en Afghanistan; je ne sortais pas assez que pour me rendre compte de la guerre. On avait un jardin à Kaboul, et on allait au Temple sikh où j’ai suivi un cours de punjabi, puis une prof venait à la maison pour m’enseigner l’anglais et un peu de culture générale. C’est tout…

Plus tard, la situation s’est empirée, et mon père a décidé de ne plus me laisser sortir pour aller au cours. En Afghanistan, c’est la guerre depuis 37 ans, et en plus il y a une guerre contre les filles qui est encore pire: tu peux te faire violer ou kidnapper, et même la police est parfois complice.

Avant le Taliban, l’Afghanistan était un peu comme la Belgique: les femmes travaillaient et s’habillaient comme elles voulaient. Depuis, on n’avait plus le droit. A la limite, si on voyait la main d’une femme dépasser sa burqa, on la lui coupait. La plupart des Afghans pensent qu’il est inutile qu’une fille aille à l’école. Elle n’a qu’à se marier. Par contre, mon père a voulu que j’étudie, du coup il m’a offert des cours particuliers.

Es-tu plus heureuse ici? 
L’Afghanistan, c’est ma terre, mon pays. Mais quand je regarde l’avenir et que je le compare avec mon passé, c’est ici, en Belgique, que je suis plus heureuse. On dit souvent que la Belgique est un petit pays. Mais mis à part la situation politique un peu compliquée, je trouve que tout est nickel ici. Pendant mes 5 années à Charleroi, je n’ai pas vu de racistes, tout le monde a bien voulu devenir ami avec moi. Même si ma religion, le Sikhisme, est peu connue ici, je me suis toujours sentie bien accueillie.

Quels sont tes rêves, tes passions?
Je voudrais devenir médecin, et me spécialiser en chirurgie cardiaque. Je suis fascinée par le fonctionnement du corps. Je voudrais comprendre, et surtout le coeur, car sans lui il n’y a pas de vie. J’aime lire aussi, je lis tout. A l’école, on nous demande de lire un livre par mois et d’en faire un résumé. Alors quand je lis, j’éteins mon Facebook! Je suis allée à la Foire du Livre avec ma prof de Latin, et j’ai trouvé plein de beaux livres en anglais. Je suis tombée sur le livre ‘I am Malala’, la jeune Pakistanaise sur qui le Taliban a tiré. Je voudrais faire aussi un jour écrire un livre, pour tout dire. Tout ce qui ne se dit pas dans les médias. Là, je participe à un atelier d’écriture pour réfugiés: nous apprenons à écrire notre histoire, qui sera reprise dans un livre collectif. Chacun écrit son histoire personnelle, pour finalement se rendre compte qu’elles ont toutes quelque chose en commun: nous venons ici car nous avons fui un pays où nous étions en danger.

L’Afghanistan te manque?
Je n’ai plus de famille en Afghanistan. Si nous avons quitté l’Afghanistan, ce n’était pas pour nous distraire ou pour faire du tourisme. Alors, non: même si j’y avais de la famille, je ne voudrais pas y retourner. C’est ici que j’ai vécu mon adolescence, c’est ici que j’ai commencé à apprendre la vie, les humains, et comment ça se passe….

As-tu un dernier message pour les lecteurs de ce blog?
Si vous croisez un réfugié, un immigré, ne jugez pas avant d’avoir écouté son histoire. Il est vrai que les profiteurs existent, et je comprends que la Belgique ne puisse pas accepter tout le monde. Mais ne nous mettez pas tous dans le même sac. Parmi les Sikhs que j’ai croisés en Belgique, tous désirent travailler et assumer. C’est comme les Flamands: ils ne sont pas tous racistes. Et les Wallons ne sont pas tous paresseux. Laissons tomber les préjugés.

Et puis encore ceci: s’entendre dire, après 5 années passées ici à nous intégrer, que maintenant il faut partir… ce n’est pas juste. Nos 5 années ici ont-elles vraiment été nulles et non valables? Vous ne feriez pas ça à votre propre fille…

Propos recueillis par Marlene Nuhaan

Article in English here

‘The Paradox of Nonexistence’: interview met regisseur Abbas Shirafkan

castIk ontmoet acteur/regisseur Abbas Shirafkan in de huurwoning van de familie Kapoor in Tienen. Hij draait er een docudrama over het leven van deze Afghaanse sikh familie die al 7 jaar in België wacht op papieren om aan een nieuw leven te kunnen beginnen(*). ‘The Paradox of Nonexistence’ is een onafhankelijke produktie en vertelt in 30 minuten de verhalen van de familie, doorspekt met oorlogsbeelden uit Afghanistan en flashbacks van de lijdensweg van een jonge scholier, Paramjeet Singh Kapoor (18).

Wat sprak je zo aan in het verhaal van Param?
Kijk, in zekere zin heb ik doorstaan wat hij nu ook meemaakt. En ik heb ervan geleerd. Ik ben nu Belg, maar ik ben in ’95 samen met mijn vader uit Iran gevlucht. Hij was daar bevoegd voor de wegencontrole, en had dingen gedaan die de regering niet bevielen, enkel om de plaatselijke bevolking te steunen.  Toen het gevaarlijk werd zijn we hals over kop gevlucht en met het eerste vliegtuig zo’n beetje per toeval in België beland.

Hoe verliep dat eerste contact met België ?
Het rare is dat het Commissariaat voor de Vluchtelingen in België de mensen aanzet tot liegen. De vragen zijn zo absurd: “wat was de kleur van de taxi waarmee jullie naar de luchthaven zijn gegaan?” – je hebt geen idee, dus je zegt maar wat. Daarna komt er een tweede interview, maar dat kan 8 dagen, 3 maanden of zelfs een jaar duren, hetgeen op zich al een marteling is. En als je dan iets anders antwoordt op diezelfde vragen dan kan dat fataal zijn: je hebt namelijk gelogen! Ze formuleren het op zo’n manier dat ze je in de val lokken, en uiteindelijk hebben de beste leugenaars de meeste kans op slagen. En tijdens de hele procedure heeft België je vingerafdrukken, dus je mag het territorium niet verlaten. En dan is er altijd de angst om teruggestuurd te worden – beeld je die spanning eens in. Dat is nu waar de familie van Param al 7 jaar in zit.

“En toch hebben we geprobeerd om als normale mensen te leven. Mijn zus had een vast contract. Ik ging naar school.” — Param Kapoor in ‘The Paradox of Nonexistence’

Wat is het alternatief?
Ik denk dat iedereen die binnenkomt een kans zou moeten krijgen. Geef een verblijfskaart van een jaar, en op het eind een evaluatie: is het strafblad nog steeds blanco? Hebben ze zich aangepast, de taal geleerd? Zorg ervoor dat een correct mens mag blijven, en dat profiteurs, die het hier proberen en dan weer ergens anders, of die gaan stelen, teruggestuurd worden. Het wordt hoog tijd dat integratie leuk wordt gemaakt met een inburgeringsprogramma waarbij de cultuur wordt aangeleerd, en niet alleen een schools examen. Geef mensen hoop, en iets waar ze écht mee bezig zijn. En zorg voor een betrokken follow-up. Er zijn genoeg mensen die werk zoeken en dit graag zouden doen!

Wat zijn volgens jou de grootste sociale problemen in België ?
Met veel ‘vreemdelingen’ loopt er iets fout: zoveel kinderen hangen op straat terwijl de ouders thuis nog meer kinderen maken. Die worden aan hun lot overgelaten, en dan gebeuren er soms gruwelijke dingen. Hoe komt dat? Door onderhuidse frustratie, en woede. Ze zitten soms jaren zonder papieren, en hebben geen enkele toekomstvisie. Als antwoord krijgen ze GAS boetes, en die zorgen alleen maar voor nog meer woede thuis. Ik heb ooit een Belgische man bijgestaan op de autosnelweg, en kreeg daar 350€ boete voor. Een andere keer hielp ik een zwerver, en een agent sloeg me met een matrak. En toen ons familiebedrijf failliet ging voelde ik elke dag woede, enkel al wanneer ik naar de brievenbus liep. Meer blauw op straat, meer camera’s, is dat het enige contact dat de maatschappij te bieden heeft? Ik wil de kijkers graag wakker schudden door deze pijn een gezicht te geven, en een authentieke eigen stem. Param is een jongen boordevol talent, evenals zijn zus, en hun ouders doen ontzettend hun best om de taal te leren en werk te zoeken. Ze hebben nooit iets fouts gedaan en toch zitten ze muurvast door het systeem.

Jij bent ex-vluchteling, en ik kan niet anders dan je deze vraag stellen: waarom zijn mensen zoals jij zo zeldzaam, en worden mensen zonder papieren zo vaak aan hun lot overgelaten?
Ja, dat is typisch, en Param vertelt dat ook in de film: hij ging in het zwart werken om zijn familie te steunen, en werd uitgebuit door een man die een paar jaar voordien in dezelfde situatie had gezeten als hij. Hij was nu rijk, hij was de baas, en Param moest slavenarbeid verrichten. Dat is iets menselijks: als je moeite doet en je geraakt ergens, dan ga je anderen proberen te domineren. Je was eerst onder aan de ladder en nu sta je boven. Die positie wil je niet kwijt. Gelukkig zijn we niet allemaal zo: mijn vader bijvoorbeeld heeft tot aan zijn dood een achttal Iraanse families bijgestaan. Want hij wist hoe ellendig je je voelt als je moet gaan slapen met het idee dat je morgen geen melk zult kunnen kopen voor je kind.

Tot slot de film: hoe is het hele projekt tot stand gekomen?
Param had na een persoonlijk drama zijn verhaal gedaan bij een paar instanties, en die spoorden hem aan om het neer te pennen. Iemand heeft hem toen aangeraden er een film van te maken, en van het één kwam het ander: jongerenprojekten van de Stad Leuven en Youth in Action (van de Europese Commissie) hebben voor een kleine subsidie gezorgd. Onze crew werkt voor een tiende van de normale prijs, gewoon omdat het verhaal ons nauw aan het hart ligt en we erin geloven. Een laatste boodschap: we zijn allemaal mensen, en niemand gaat zonder reden zijn land en zijn familie achterlaten. Ik kan je verzekeren: in Iran of in Afghanistan kan je door één kogel gedood worden. Maar hier word een vluchteling elke dag een beetje vermoord.

Marlene Nuhaan

(*) Zie ook de interviews met Manmeet Kaur en Param Singh Kapoor

Facebook pagina met nieuwtjes en updates van de set

A Bruxelles, on se réveille avec le bruit des avions (‘Toujours plus de survols’)

brusselsislove:

Absolument. A Ixelles, de jour et de nuit on dirait qu’une guerre a commencé. Merci, Yvan, de nous tenir au courant. Car moi, je n’y comprends rien. Dans de vrais pays, avec de vraies villes, on évite justement ce genre de situation. Et on contourne les grandes villes.

Originally posted on bruxselsfuture:

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Les nouvelles routes aériennes du Plan Wathelet s’installent par étapes. Ce sont de nouveaux quartiers densément peuplés de Bruxelles qui sont actuellement survolés de jour comme de nuit.  Mais aucune mesure structurelle n’est prise pour limiter le trafic sur cet aéroport urbain situé à moins de 2 km de la Région la plus densément peuplée du pays.
Le gouvernement flamand dépose plainte au Conseil d’Etat. Le gouvernement bruxellois … se tâte. Les communes bruxelloises se taisent ou murmurent.
Et pendant ce temps la presse annonce de nouvelles liaisons aériennes à Zaventem comme une bonne nouvelle. Cocorico : ” Quinze nouvelles liaisons sont prévues à l’aéroport de Zaventem. 204 destinations proposées à Brussels Airport durant l’été. “ (Le Soir 14/02/14)

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‘En Afghanistan, être née femme est déjà un crime’ — Manmeet Kaur

Klik hier voor artikel in het Nederlands

Manmeet Kaur Kapoor (21), née à Kabul (Afghanistan), vit depuis 7 ans en Belgique mais n’a toujours pas de permis de séjour.

meet 3A ma naissance, je ne le savais pas encore, mais je me suis très vite rendu compte: être née en tant que femme en Afghanistan, c’est avoir commis un crime pour lequel on paye toute sa vie.

En Afghanistan, une jeune fille dépend toujours de quelqu’un: à partir de sa naissance, elle doit écouter son père. Ensuite, une fois mariée, elle dépend de son mari et de sa belle-famille. En plus, elle restera toujours responsable de l’honneur de son père.

Ecoute, moi je suis sikh(*). Notre religion est originaire de l’Inde. Dans l’hindouisme, quand un mari mourait, sa femme devait mourir également, car elle ne valait plus rien sans lui. En plus, il y a le système des castes qui répartit les pauvres et les riches. Notre premier Guru Nanak Dev ji a voulu abolir toutes ces inégalités et ces discriminations par le sikhisme.

En Afghanistan on faisait ainsi: ma maman avait 16 ans lorsqu’on est venu demander sa main. On ne lui a pas demandé son avis, on lui a simplement annoncé qu’elle était fiancée. Et elle a vu son mari pour la première fois le jour du mariage. Et non, les amitiés entre hommes et femmes ne sont pas admises, c’est tabou! Heureusement, maintenant ça change un peu dans les communautés sikhs, mais en Afghanistan c’est toujours ainsi.

En Afghanistan, la vie d’une jeune fille est dure: on la marie vers 15 ans, et quand elle tombe enceinte et l’échographie montre que ce sera une fille, souvent on avorte. Malgré notre religion progressiste, nous avons été baignés dans cette culture. Quand j’ai lu ‘Mille Soleils Splendides’ (Khaled Hosseini), j’ai pleuré très fort. Je n’ai pas vécu ce qu’il raconte, mais je l’ai vu dans mon entourage: ces femmes qui n’arrêtent pas d’avoir des enfants, dans le seul espoir d’avoir un jour un fils…

meet 5En Afghanistan, les jeunes filles ne peuvent pas aller à l’école. Je pense avoir compris pourquoi: j’ai vu un peu du monde moderne, et je suis allée à l’école. Du coup, je suis capable de décider de ce qui me convient, et de faire des choix. Ils ont peur que lorsqu’une fille devient autonome, elle n’écoutera plus ses parents et son mari. Et sans enseignement, une femme sera toujours sans ressources.

Une femme est donc d’abord dépendante de son père, ensuite de son mari et même de son propre fils. Je veux être autonome, capable de prendre soin de moi-même. J’ai énormément de gratitude pour mes parents de m’avoir enseigné le respect, et également de m’avoir donné assez de liberté pour que je puisse m’épanouir. C’est grâce à leur confiance que j’ai appris à être ouverte et à m’exprimer.

L’année dernière je suis allée voir Maggie De Block avec le Comité de soutien aux Afghans sans papiers. Ils m’avaient invitée pour que je puisse prendre la parole devant la Secrétaire d’Etat à l’Asile et la Migration. Madame De Block disait: “Retournez en Afghanistan.” Je lui ai répondu: “L’Afghanistan n’est pas comme la Turquie ou le Maroc, vous savez. Il n’y a pas de sécurité là”, et: “Vous rendez-vous compte de ce qui arrive à ceux que vous renvoyez? Ils n’ont ni logement, ni nourriture. Ils meurent tout simplement de faim et de froid. Et beaucoup d’entre eux se font tuer, soit par le gouvernement, soit par le Taliban.”

L’Afghanistan est tellement dangereux que nous sommes prêts à abandonner nos familles, nos amis et notre lieu de naissance. Et oui, parfois ce lieu me manque, et surtout ma grand-mère et ma meilleure amie. Je me demande bien où elle est maintenant… Les familles afghanes qui partent ont dû vendre tous leurs biens afin de payer les passeurs. Alors, elles viennent ici, s’adaptent et s’intègrent afin d’offrir un avenir à leurs enfants – jusqu’au jour où la lettre arrive, leur demandant de quitter le territoire. Et c’est ce qui nous est arrivé aussi.

Comment je vis? Dans une incertitude totale. Je ne sais pas ce qui m’arrivera demain; vais-je me réveiller ici ou en Afghanistan? Je me sens tellement impuissante lorsque je vois mes parents partir travailler pour 10€ par jour, tandis que je ne peux même pas exercer mon métier, faute de permis de travail. En Belgique, un animal au moins a une identité. Moi, je n’en ai pas.

L’idée d’un retour en Afghanistan? Pour moi ce serait la prison: me marier avec un inconnu total, des problèmes pour mes parents parce que je suis une fille, et surtout: aucun avenir. Tout ce que j’ai appris en Belgique, je ne pourrai pas l’utiliser là-bas. Pire encore: ce ne serait même pas permis! 

Tu peux me croire: les Afghans sans papiers qui vivent à l’église du Béguinage, et même ceux qui ont encore un logement, ils meurent un peu tous les jours. Ils se cassent la tête à essayer de comprendre leur avenir et celui de leurs enfants. Chaque jour je remercie Dieu: j’ai à manger, un logement. Ensuite je pense à ceux qui sont en Afghanistan, sans avoir de quoi manger ni se chauffer, tandis que je vis si bien ici. Alors, je ressens de la gratitude. Mais d’un autre côté je me rends bien compte que je pourrai tout perdre demain. 

Propos recueillis par Marlene Nuhaan

Photo: Jc Scarron

(*) voir également ce site sur la situation des minorités sikh et hindoues en Afghanistan

et un entretien avec Param Singh Kapoor, le frère de Manmeet Kaur

Manmeet Kaur: ‘Als vrouw geboren worden is in Afghanistan een misdaad.’

Article en français ici

Manmeet Kaur Kapoor (21), geboren in Kabul (Afghanistan), leeft al 7 jaar in België maar kreeg tot nu toe nog geen verblijfsvergunning.

meet 3Toen ik pas geboren was, wist ik het nog niet, maar al snel heb ik beseft: als vrouw geboren worden staat in Afghanistan gelijk met een misdaad waarvoor je de rest van je leven gestraft word.

In Afghanistan is een meisje heel haar leven afhankelijk: vanaf haar geboorte moet ze luisteren naar papa. En zodra ze trouwt wordt ze afhankelijk van haar man en diens familie. Ze is ook nog eens verantwoordelijk voor de eer van haar vader.

Kijk, ik ben Sikh(*). Onze religie is afkomstig uit India. In het Hindoeisme moest de vrouw, wanneer haar echtgenoot overleed, ook sterven. Zo weinig was ze waard. Ook was er het kastensysteem dat rijken en armen  onderverdeelt met allerlei gebruiken en codes. Onze eerste Guru Nanak Dev ji heeft met het sikhisme de verschillen tussen mannen en vrouwen en tussen arm en rijk opgeheven.

In Afghanistan ging het vroeger zo: mijn mama was 16 toen ze haar hand kwamen vragen. Er werd niet naar haar mening geluisterd, er werd haar gewoon op een dag verteld dat ze verloofd was. Pas op het huwelijksfeest kreeg ze haar man te zien. En nee, vriendschappen tussen mannen en vrouwen kunnen niet, dat is taboe ! Gelukkig is het nu aan het veranderen binnen de Sikh gemeenschap, maar in Afghanistan gaat het nog steeds zo.

Het leven van een meisje in Afghanistan is heel erg: als ze zo’n 15 jaar oud is wordt ze uitgehuwelijkt, en als ze zwanger is en een echografie aantoont dat ze een meisje verwacht, wordt er vaak abortus gepleegd. Ondanks onze vooruitstrevende religie, hebben we in deze cultuur geleefd. Toen ik ‘Duizend schitterende zonnen’ (Khaled Hosseini) las, heb ik erg moeten huilen. Wat hij vertelt heb ik zelf niet meegemaakt, maar wel om me heen zien gebeuren: vrouwen die kinderen blijven maken in de hoop een zoon te baren.

meet 5In Afghanistan laten ze meisjes niet studeren. Ik begrijp wel waarom: ik heb iets van de wereld gezien en ben naar school geweest, en ben dus in staat uit te maken wat goed voor me is en wat niet. Ze zijn bang dat als een meisje zelfstandig wordt, ze niet meer naar haar ouders en haar man zal luisteren. Zonder onderwijs blijft een meisje hulpeloos.

Een vrouw is dus eerst afhankelijk van haar vader, dan van haar man, en daarna zelfs van haar zoon. Ik wil onafhankelijk zijn, zodat ik voor mezelf kan zorgen. Ik ben mijn ouders erg dankbaar dat ze me vrij genoeg gelaten hebben zodat ik mezelf kan ontplooien! Door het vertrouwen dat ik van mijn ouders krijg, heb ik geleerd open te zijn en me uit te drukken.

Verleden jaar ben ik bij Maggie De Block geweest, samen met het steuncomité van de uitgeprocedeerde Afghanen. Ze hadden me uitgekozen om bij de Staatssecretaris van Asiel en Migratie ook het woord te nemen. Mevrouw De Block zei: “Ga terug naar Afghanistan.” Ik antwoordde: “Afghanistan is geen Turkije of Marokko, hoor. Het is niet veilig daar”, en: “Beseft u wel wat er gebeurt met de mensen die u terugstuurt? Ze hebben daar geen woning, geen eten, ze sterven gewoon van de kou en de honger.  En velen worden vermoord door de overheid en de Taliban.”

Afghanistan is zo gevaarlijk dat we bereid zijn onze families, vrienden én geboorteplek achter te laten. Ik was zo’n 14 jaar oud toen ik er vertrok, ik weet nog heel goed hoe mijn huis en onze gurdwara (Sikh tempel) er uitzagen. En ja, ik mis mijn land soms, vooral dan mijn oma en mijn beste vriendin. Mijn oma is gestorven en ik heb al 7 jaar geen contact met mijn vriendin want ze heeft geen telefoon. Ik vraag me af waar zij nu is… De Afghaanse families die vluchten hebben al hun bezit moeten verkopen om de mensensmokkelaars te betalen. Dan komen ze hier werken aan een toekomst, ook voor hun kinderen, tot ze op een dag een brief krijgen met negatief advies, en het verzoek om het land te verlaten. Dat is ons ook overkomen, na jaren van inspanning en ons aanpassen.

Hoe ik leef? In voortdurende onzekerheid. Ik weet niet wat er morgen met mij gaat gebeuren; word ik hier wakker of in Afghanistan? Ik voel me elke dag zo machteloos wanneer ik als jong meisje thuis zit en moet toekijken hoe mijn vader en moeder een hele dag gaan werken voor 10€. Ik zou zo graag ook de handen uit de mouwen steken, maar ik moet eerst een arbeidskaart krijgen. Verder koop ik bijna nooit iets leuks, want ik heb het geld niet. En een dier heeft in België ten minste nog een identiteit. Ik heb geen identiteit, zo voelt het.

Teruggaan naar Afghanistan? Dat betekent voor mij ‘de gevangenis’: direkt trouwen met iemand die ik niet ken, problemen voor mijn ouders omdat ik een meisje ben, en vooral: geen toekomst. Alles wat ik hier in België geleerd heb kan ik daar niet gebruiken. Erger nog: ik màg het daar niet gebruiken.

Ik kan je verzekeren: de afgewezen Afghanen die hier in de Begijnhofkerk zitten, en ook zij die nog een woning hebben, die sterven elke dag een beetje. Geloof me, ze piekeren over hun toekomst en hun kinderen. Ze gaan elke dag een beetje dood. Ik dank God dagelijks, omdat ik nog te eten heb, en een dak boven mijn hoofd. En dan denk in aan de mensen in Afghanistan, die daar zonder eten zitten, in de kou, terwijl ik het hier best goed heb. Dan ben ik dankbaar. Maar aan de andere kant besef ik: misschien ben ik het morgen ook allemaal kwijt.

Interview: Marlene Nuhaan

Foto met camera: Jc Scarron

(*) zie ook deze site over de situatie van de Afghaanse Sikh en Hindoe minderheden

en een onderhoud met Param Singh Kapoor hier

Harbans Kaur & Gurmeet Singh: ‘La vie est belle en Belgique, mais pas sans papiers’.

ImageHarbans Kaur (25) et Gurmeet Singh Gulati (29) avec leur fille (4)

(for the English version, click here )

Cela fait 4 ans et 4 mois que nous vivons en Belgique. Notre fille a 4 ans, et Harbans Kaur est enceinte de 4 mois. Espérons que le chiffre 4 nous porte chance! Nous sommes des Sikhs(*) de Jalalabad, une ville en Afghanistan. Nous avions une belle vie là, jusqu’au moment où des gens ont commencé à nous causer des ennuis. Nos deux pères avaient des magasins, mais ils ont tout vendu pour nous payer une façon sûre de quitter le pays.

GS: Je suis d’abord allé en Russie, où j’ai travaillé 9 ans. Ensuite, je suis retourné en Afghanistan, et me suis fiancé avec Harbans Kaur qui est devenue ma femme. Suite aux problèmes que nous avons eus avec quelques personnes influentes à Jalalabad, et après des mois de violence et de menaces, et afin d’échapper à une conversion forcée, nous avons décidé de nous marier en cachette et de fuire le pays le plus vite possible. La violence contre nos familles était si féroce que nos parents ont vendu leurs maisons et leurs magasins. Les parents d’Harbans Kaur sont en Angleterre maintenant, et les miens sont restés quelques années au Pakistan pour ensuite retourner en Afghanistan.

Nous sommes arrivés en Belgique pleins d’espoir de pouvoir construire une vie heureuse et paisible, aussi pour ce qui est de notre religion respectée. Notre rêve, c’est d’offrir un avenir lumineux à nos enfants, de la sécurité pour tous, et de créer notre propre petite entreprise. Je payerai les taxes avec grand plaisir, du moment qu’on nous laisse travailler. Alors, j’ai introduit notre  première demande d’asile en octobre 2009, et après un an et demi j’ai reçu une réponse négative. J’avais travaillé à mi-temps dans un Car Wash, mais dû au refus, j’ai tout perdu: logement, job et toute possibilité d’aide. Ensuite nous avons reçu de nouveaux documents d’Afghanistan, prouvant que notre famille y est bien en danger, et nous avons introduit une nouvelle demande d’asile. D’abord nous avions été hébergés dans  2 centres, et après 6 mois j’ai trouvé un appartement à Charleroi. A ce moment-là, j’ai pu retravailler au Car Wash.

Ensuite, nous avons reçu une nouvelle réponse… négative. Mon avocat a introduit une nouvelle demande de régularisation, et 3 mois plus tard est arrivée la troisième réponse négative. Je n’ai plus de revenu depuis septembre 2013. Je me retrouve sans aide aucune, et je tente de soutenir ma femme et ma fille au mieux. Sans papiers, ce n’est pas facile d’obtenir des soins médicaux. Pour l’instant, nous devons emprunter de l’argent à des amis afin de pouvoir payer le loyer, la mutuelle et les nécessités de base. J’ai à peine dormi depuis la fin du mois dernier, tellement je m’inquiétais pour le loyer.

Je sais que mes parents vivent dans la peur. Ils devraient être avec nous, car ils sont en danger en Afghanistan. Mais comme je n’ai pas de papiers, je ne peux rien faire pour eux.

HK: En tant que femme Sikh en Afghanistan, je ne pouvais même pas me rendre au gurdwara (temple Sikh) seule, je devais toujours être accompagnée de mes parents. Ici en Belgique, je fais les courses seule, aucun problème. Et je peux recevoir une éducation, et notre fille peut aller à l’école.  C’est mon mari qui m’a aidée à apprendre l’anglais, et maintenant j’ai envie d’apprendre le français !

GS: Après 1992, la guerre s’est intensifiée à cause du Taliban. Le danger était toujours présent dans la vie quotidienne, surtout à Jalalabad. Un jour, les gens ont fui leurs maisons pour s’abriter au temple. Mais une roquette a frappé le temple, et ma soeur aînée a été tuée, et avec elle beaucoup d’autres personnes.

HK: Le jour où la roquette à frappé le temple, mon père a été grièvement blessé, et deux de mes jeunes cousins sont morts. Toute la communauté Sikh part ou veut partir d’Afghanistan.

J’aime bien la Belgique, je ne me plains pas, mais la vie sans papiers est vraiment compliquée. Un exemple: si je dois aller chercher un courrier important au bureau de poste, on me le refuse, puisque je n’ai pas de carte d’identité. Sans papiers, on n’est rien. Ce n’est pas la faute des gens qui ne veulent pas nous aider, c’est juste parce que nous n’avons pas de papiers.

GS: Regarde, il y a eu la guerre en Afghanistan depuis plus de 35 ans. Là-bas, tu peux aller au marché et ne jamais être sûr de rentrer chez toi vivant. Nous avons pensé que ce serait totalement différent en Europe pour nous, mais nous nous sommes trompés: en Afghanistan on peut se faire tuer chaque jour, mais ici nous mourrons à petit feu, un peu tous les jours.

(*) pour plus d’information sur la situation des minorités Sikh et Hindou en Afghanistan, voir ce site

Propos recueilli par Marlene Nuhaan